”Onbewezen dat stress oorzaak van migraine is”

24 - 02 - 2021 ► 12:13



Migrainepatiënten hebben tijdens de eerste lockdown gemiddeld minder migrainedagen gehad dan in de maand daarvoor. Tot deze conclusie kwamen onderzoekers van het Hoofdpijncentrum van het Leids Universitair Medisch Centrum. Het onderzoek impliceert dat migrainepatiënten tijdens de lockdown minder stress hebben ervaren, door onder andere een minder veeleisend sociaal leven. Neuroloog en superspecialist op het gebied van migraine Hans Carpay betwijfelt de conclusie: ‘’Met dit soort onderzoek kun je nóóit een causaal verband aantonen.’’

Waarom mag je uit dit onderzoek geen conclusie trekken?
“Ik zie de media dit al oppakken als ‘door de lockdown minder migraineaanvallen’, maar dat kun je wetenschappelijk gezien niet concluderen op basis van dit onderzoek. Dat kun je pas concluderen als je een groep migrainepatiënten in een lockdown had gezet, en een andere groep niet. Dan had je de verschillen in het aantal migrainedagen kunnen meten. Nu is er gekeken naar een groep migrainepatiënten tijdens de lockdown, en in de maand daarvoor. Maar wie zegt dat migraine niet gebonden is aan een seizoen? De onderzoekers van het Hoofdpijncentrum formuleren het wel netjes: het woord stress wordt in de conclusie niet genoemd. Maar ze wijten de vermindering van het aantal migrainedagen wél aan meer vrijheid om je dagen in te delen, een minder veeleisend sociaal leven en het werken vanuit huis. Dit is niet de eerste keer dat gesuggereerd wordt dat stress migraine veroorzaakt.’’

En dat klopt niet?
“Nee. Dat formuleer ik vaak kort door de bocht, om tegengas te geven aan de grote groep die zegt dat stress een uitlokkende factor is voor een migraineaanval. Dat is nooit bewezen. Om te beginnen is stress moeilijk te meten. Hoe definieer je dat? Als je geen genetische aanleg voor migraine hebt, kun je alle stress van de wereld hebben, maar een aanval krijg je niet. Je kunt je afvragen of stress de ziekte erger maakt. Tot op zekere hoogte geldt dat voor alle ziektes. Dat is een open deur. Iedere ziekte is in combinatie met stress erger dan zonder. Daarnaast kun je je afvragen of stress een uitlokkende factor is voor de timing van een aanval. Maar ook hier is tot zover nog geen enkel wetenschappelijk bewijs voor.’’

U bekritiseert het onderzoek van uw collega’s. Waarom voelt u de behoefte om tegengas te geven aan de groep die zegt dat stress migraine uitlokt?
“Ik vind het niet eerlijk tegenover de patiënt. Het is een misverstand dat migraine wordt veroorzaakt door het hebben van stress of door het eten van bepaalde voeding. Door het toe te schrijven aan een bepaalde levensstijl, leg je de schuld bij de patiënt. Het suggereert dat patiënten te ambitieus zijn, te perfectionistisch, op een verkeerde manier leven. Er zijn artsen die mensen met migraine naar een psycholoog verwijzen. Terwijl het een erfelijke ziekte van de hersenen is. Het gevaar van dit soort onderzoek van het LUMC is dus ook dat je patiënten op het verkeerde been zet.’’

Foto: kingfishpies (CC BY-NC-ND 2.0 )

Maret Albert



Geef een reactie

artikelen van Maret Albert:
Lockdown: positief effect op migraine?
”Onbewezen dat stress oorzaak van migraine is”